英倫之障——Thames barrier

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英倫之障——Thames barrier

發表日期: 2013 年 05 月 28 日 更新日期: 2013 年 05 月 28 日 生活

作者:建築遊人

不經不覺已離開倫敦3年,每當我看到電視上關於倫敦的畫面都會勾起無限思念。

倫敦市內有很多世界著名的地標,不過永遠的地標就一定是泰吾士河。只是大家大概沒有想過泰吾士河有泛濫的潛在可能?到底倫敦市政府是如何保護這個大約1000多萬的人口的城市呢?

在泰吾士河的東邊的一個小城市——Silvertown, 有一個著名的水利工程——Thames barrier,它是用作防止泰吾士河泛濫而設的。



倫敦市內的水浸問題主要成因有二:
第一、海水從英倫海峽一方沿泰吾士河流入至倫敦市內
第二、泰吾士河的排水量不足以排出倫敦市內的雨水

Thames barrier的設計是在泰吾士河上設立一道屏障,萬一英倫海峽一方的水位太高,Thames barrier便會隨即關起來,並把海水阻截在倫敦 Zone3以外的區域。當海水回落至合適的水平後,會再重新打開閘口,讓船隻可重新進出泰吾士河。不過,儘管閘外的水位回復至正常的水平,但可能與閘內的水位仍有差距,因此如果一時間全開閘的話,便很可能會一瞬間大幅度地提高閘內的水位,因此Thames barrier的設計成半圓形。



一般情況下,半圓形的閘平放,讓船隻可以自由出入。當需要關閘時,半圓形的閘便轉至垂直的方向,這便造成一道接近20m高的屏障來阻檔洪水。當洪水過去後,半圓形的閘便轉至最高處只留下細少的閘口,讓閘內外的水位慢慢回復至相約的水平。

為了減輕關閘時的耗能和關閘所需的時間,因此Thames barrier由一道閘分拆成7道閘,每一道閘約為30m長,而這個闊度亦足夠讓一般的大船通過。再者,這7段的閘口可以按情況分階段來控制海水回進市內的河道。



其實設計Thames barrier並不簡單,但是一項很直接了當的工程。設計師Rendel、Palmer及Tritton不單考慮了工程上的要求,還考慮了美學上的要求。他們把推動閘門的馬達裝飾成像田螺一樣的小屋,在外表上完全不似重工業建築,事實上很多人從外貌都不知道這些建築物的功能。另外,由於用上了鈦金屬的物料來裝飾,這不單可以美化馬達的外表,還可以減輕清潔的工作,因為鈦金屬是一種不容易藏污垢的物料,並且從北岸的Thames barrier公園遠望這個英倫之障,又確實有如泰吾士河上的巨型雕塑。

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